Séquence 4 : Que deviennent les éléments provenant de l'érosion  ?

Le sable de nos plages

Les îles des Mascareignes sont connues pour leurs plages de sable blanc

Comment se forment les sédiments composant les plages blanches des îles des Mascareignes ?

 

Doc 1 : Observe à la loupe du sable blanc de la plage

Les beaux sables blancs des plages tropicales sont essentiellement constitués de sédiments issus de la production biologique qui domine en cette région. Autrement dit, ces sables sont constitués soit des fragments de squelettes d'animaux marins divers : coquillages, coraux etc…, soit de squelettes entiers d'animaux marins microscopiques : les foraminifères par exemple.

 

Doc 2  : L'origine du sable blanc des plages

Dans le lagon et au niveau de la barrière récifale, en région tropicale, la vie benthique (celle qui se trouve sur le fond des mers) est abondante. Ceci grâce à la combinaison de trois éléments essentiels à sa prolifération : une bonne illumination, une température chaude et une bonne oxygénation de l'eau. Lorsqu'ils meurent, ces animaux sont fragmentés par l'érosion due aux vagues et les particules résultantes s'accumulent sur les plages et forment le sable blanc des plages tropicales. La couleur blanche de ces particules est le résultat de leur composition : ce sont des fragments de squelette formés de carbonate de calcium qui a une couleur blanche

 

Doc 3  : Planche de détermination de quelques composants du sable corallien


Questions :

1) A partir de la planche de détermination (document 3), détermine quelques composants des grains du sable de la Prairie

2) A partir du document 2, explique pourquoi certains sables des îles des Mascareignes sont blancs

3) A partir de la mise en relation des documents, met en évidence que la sédimentation correspond essentiellement au dépôt de particules issues de l'érosion.

 

Activité proposée par Nathalie von Arnim
   

Téléchargement du fichier