Séquence 2 : Des changements de comportement chez les animaux

La migration des baleines et le peuplement du milieu

Observer des baleines à bosse à Mayotte, Madagascar ou la Réunion est possible mais choisissez bien votre période car ces animaux ne sont visibles qu'une partie de l'année dans ces trois régions.

Comment le peuplement du milieu par les animaux est-il modifié selon les saisons ?
    Que deviennent les baleines pendant les périodes où elles ne sont plus visibles ?  

 

Baleine

Document 1 :

La baleine à bosse ( Megaptera novaengliae) a le dos noir ou gris foncé avec une bosse en avant de l'aileron dorsal, elle mesure 12 à 16 mètres de long et pèse de 25 à 40 tonnes. C'est un Mammifère marin et comme tous les Mammifères, elle a des poumons, le sang chaud (36°C) et elle allaite son petit.

De décembre à fin avril, les baleines à bosse se trouvent en Antarctique dans une région située à plus de 8000 Km de Mayotte et Madagascar. Pendant cette période, elles se nourrissent principalement de krill (« petite crevette ») qu'elles consomment en très grande quantité. Elles font des réserves de graisse car il semble qu'elles ne se nourrissent plus les 6 mois suivants.

BaleineFin avril débute la migration. Celles qui viennent dans les eaux de l'Océan Indien remontent le long des côtes de l'Afrique du Sud par le canal du Mozambique pour arriver à Mayotte ou bien se dirigent à l'Est vers Madagascar. Ce voyage dure environ deux mois.

De juillet à fin octobre on peut apercevoir les baleines à bosse dans les eaux chaudes de l'Océan Indien et notamment à Mayotte. Elles viennent se reproduire et 11 mois plus tard lors de la prochaine migration leur petit naîtra dans ces mêmes eaux car les petits ne survivraient pas dans des eaux froides.

Fin octobre, début novembre, quand les petits sont assez résistants pour voyager, les baleines à bosse quittent Mayotte et les eaux de l'Océan Indien pour aller se nourrir dans l'Antarctique.


 

Document 2

 

Mayotte

Antarctique

Température des eaux

Eaux chaudes (+26° C en moyenne)

Eaux froides
(de 1°C à + 4°C)

Nourriture

Pas de krill

Krill en abondance

Zone où les baleines

 

 

 

se nourrissent

Mois où les baleines à bosse sont présentes

 

 

 

 

Carte

Questions :

1) A l'aide du document 1c. Indique pour quelle raison les baleines bosse quittent Mayotte fin octobre.

a. Complète le tableau (doc. 2).
    b. Indique pour quelle raison les baleines à bosse viennent mettre bas à Mayotte et dans l'Océan Indien.
    c. Indique pour quelle raison les baleines à bosse quittent Mayotte fin octobre.

2) Pourraient-elles ne pas migrer ? Justifie ta réponse à l'aide des informations du document 2

3) Sur le document 3 

a. Schématise sur la carte par des flèches rouges le trajet de migration vers les zones de reproduction et par des flèches bleues le trajet de migration vers la zone de nourrissage. Aide toi des indications du document 1
    b. Indique une légende

 

 

Activité proposée par Marie-Pierre Gonnet

 

 

Informations professeur

Les baleines qui ne se reproduisent pas et qui n'ont pas de petit migrent aussi car la cohésion sociale est très forte. Il est fréquent d'observer une mère, son baleineau et une troisième baleine appelée « escorte », on a longtemps pensé que cette « escorte » aidait la mère dans l'élevage de son baleineau et protégeait le petit. Actuellement il est plutôt admis que ce sont des mâles qui souhaitent s'accoupler avec la femelle.

A la naissance le petit mesure 4 mètres et pèse une tonne. Il tète entre 30 et 40 fois par jour et boit 12 litres d'un lait très riche à chaque tétée.

Le devenir du Krill pendant l'hiver austral est mal connu, il semblerait qu'il soit toujours présent et qu'il passe l'hiver accroché sous la glace.