Séquence 1 : L'action directe de l'homme sur le peuplement des milieux

Le tambalacoque et le dodo

Le tambalacoque est un arbre endémique de l'île Maurice. Cet arbre a prospéré dans le climat chaud et humide de cette île jusqu'au 17ème siècle. Puis mystérieusement, les graines des arbres existants parurent soudain perdre leur pouvoir germinatif. Dans les années 1970, on ne comptait plus que 13 spécimens de tambalacoque à l'île Maurice.

Quels est la cause de sa disparition?

 

Document 1 : Le Tambalacoque

Un écologiste a noté cette coïncidence : depuis l'extinction du dodo de l'île Maurice, les semences de tambalacoque n'avaient pas donné un seul plant. Il en a conclu que, pour germer, les graines devaient transiter par le système digestif du dodo, et l'extinction de cet animal condamnait le tambalacoque à la disparition. On a alors tenté de remplacer le dodo par un dindon (autre oiseau à gésier) et en effet, quelques semences ont germé.

Tambalacoque (Curepipe)

Macaque et son petit

Tambalacoque
Macaque et son petit


Document 2 
: Des études récentes montrent :

1. que le tambalacoque n'est actuellement pas aussi rare que l'on croyait (plus d'une centaine d'arbres) et qu'il existe même de jeunes individus

2. que la germination est possible (ligne de fracture naturelle au niveau de la graine)

3. que le dodo, s'il est granivore comme tous les pigeons, aurait plutôt tendance à détruire les graines lors de sa digestion.

La disparition actuelle du tambalacoque serait plutôt due aux dégâts causés par les singes et à l'envahissement par des plantes exotiques...


Questions :

1) A partir du document 1, montre comment l'homme peut modifier le peuplement du milieu indirectement?

2) Le document 2 apporte des informations nouvelles sur la relation Dodo-tambalacoque. L'homme a-t-il toujours une action indirecte sur la survie du tambalacoque?

3) Faites un schéma montrant les relations entre les différents êtres vivants cités : Homme, espèces exotiques, dodo, singe et tambalacoque

 

Activité proposée par Philippe Tercé